Age of Sigmar Ficción de Broken Realms – Sacrificio

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SACRIFICIO

Lord-Exorcist Zaicon invoca la tormenta, la deja correr a través de su cuerpo antes de liberarla en la creciente ola de gheístas, y media docena de ellos se deshacen en un rocío de niebla ectoplásmica. El Lord-Exorcist se gira y agarra a Kataya por el antebrazo, arrastrando al Evocator-Prime a sus pies.

Levántate, hermana. Nuestro trabajo aún no ha terminado «.

Aunque su cuello ha sido salvajemente mutilado por garras espectrales, Kataya no vacila ni por un momento; incluso mientras se levanta, su vara de tormenta gira para estrellarse en la cara de un horror con extremidades afiladas, lanzándolo hacia atrás con un chillido penetrante. Ese es el último de los Nighthaunt, por ahora, aunque Zaicon puede escuchar gemidos y cadenas tintineando, cada vez más fuertes por el momento.

«La mazmorra se despierta», dice Kataya, presionando una mano en la herida en su cuello. La sangre burbujea alrededor de sus dedos, pero no brota libremente. Es un corte profundo, pero no una herida mortal. «A estas alturas, los sirvientes del Gran Nigromante deben saber lo que buscamos».

Kataya es un alma fuerte, intrépida y noble, una encarnación de todo lo que debería ser un Martillo de Sigmar. Zaicon cree que algún día se elevará a los escalones más altos del mando Sacrosanto. Si escapa viva de esta pesadilla.

«Los Martillos de Sigmar no fallan», dice. Palabras sencillas, pero toda la tranquilidad que se necesita.

Los camaradas restantes del Evocator se forman a su alrededor: Alnarus the Truthteller, y el gigante silencioso Commestus. Los últimos guerreros que quedaban del grupo de Zaicon, cada uno de ellos ensangrentados y exhaustos, pero aún llenos de tranquila seguridad en su propósito aquí.

Se ha sacrificado mucho para que el Lord-Exorcist y este pequeño equipo puedan llegar tan lejos.

«Sígueme», dice Zaicón. ‘Estamos cerca.’

Avanzando, entran en una cámara abovedada cuyas paredes están cubiertas con una fila tras otra de jaulas estrechas con púas de hierro, cada una marcada con glifos Shyishan y ocupada por espíritus que se lamentan y se agitan contra sus ataduras en vano. Hay agujeros en el suelo aquí y allá, hundimientos de los que emanan gritos aún más agonizantes. Esta no es la guarida típica de los muertos espectrales, sino una ciudad depravada de tortura y crueldad, un lugar donde las almas son despellejadas y remodeladas en formas demasiado terribles para imaginar.

La Gran Oubliette, se llama. Un nombre para clavar una lanza helada de terror en el corazón de cualquier mortal.

Delante se alza una inmensa puerta, no forjada con metal o madera, sino con la sustancia del alma que grita. Los rostros se retuercen y se agitan en medio de su superficie brillante, sus aullidos están tan llenos de dolor y agonía que el corazón de Zaicón duele de simpatía.

No todas las almas pueden salvarse, se recuerda. El pensamiento hace poco para aliviar su culpa.

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Armando su espíritu, el Lord-Exorcist levanta su bastón y lo derriba estrepitosamente con un trueno que sacude los huesos. Una onda de choque de ráfagas de magia nula surgió del ataúd dorado montado sobre la barra reluciente. Golpea la puerta como un hacha cortante, barriendo a los espíritus agitados y silenciando sus gritos inquietantes.

Más allá de la puerta rota hay una habitación, de forma extrañamente orgánica, como una caja torácica ahuecada. En su centro se alza un sarcófago de cristal que duplica la altura del propio Zaicón, colgando de pesadas cadenas de hierro oxidado. El sarcófago está lleno de llamas de fuego, que parpadean y bailan a través de las paredes, iluminando decenas de instrumentos arcanos, dispositivos de oscuro propósito nigromántico, cuya función Zaicón no conoce ni se preocupa de contemplar.

Dentro de las furiosas llamas del sarcófago, Zaicón puede ver el premio por el que sus guerreros han sacrificado tanto: una docena de rayos crepitantes de energía dorada, chocando impotentes contra las ataduras de su prisión en llamas.

«Parientes», susurra Alnarus. «Hemos venido por ti».

«Rezo para que no sea demasiado tarde», dice Kataya.

Ella se tambalea al cruzar el umbral. Siguiéndola, Zaicón es golpeado por la misma ola de horror y dolor, tan intensa que se registra como dolor físico. Alnarus cae de rodillas, e incluso el indomable Commestus murmura una oración a Sigmar y hace la señal del cometa. Solo el Lord Exorcista no se inmuta; no es ajeno a las agonías del alma.

«La sangre de Sigmar», susurra Alnarus. «¿Qué les han hecho?»

«Cosas más oscuras de lo que posiblemente podamos imaginar», dice Kataya. Y estos son solo algunos de los camaradas cuyas almas han sido reclamadas por Nagash. Esta mazmorra se extiende por un continente. Por el Dios-Rey, quién sabe qué blasfemias es el Gran Nigromante

causando en sus niveles más profundos? «

«¿Cómo podemos saber que no están contaminados más allá de la esperanza?», Dice Commestus. «¿Pueden los espíritus tan dañados como estos alguna vez ser Reforzados?»

«Eso no importa», dice Zaicón, llenando sus palabras con una certeza que no siente. Vinimos aquí para recuperar a nuestros parientes perdidos, y así lo haremos. Serán juzgados según el Yunque de la Apoteosis, no aquí, en este lugar inmundo «.

El Lord-Exorcista da un paso adelante, protegiéndose a sí mismo en un orbe de relámpagos crepitantes que repele la compleja red de salas de la muerte y maldiciones de marchitar en capas a través de la cámara. Apoya su bastón de redención, el bastón de su oficina, contra el cristal helado del sarcófago, y comienza a cantar una liturgia de purificación. Siente las esencias de su propia especie y siente la lejana y parpadeante brasa de esperanza que se agita dentro de ellos. Sin embargo, cuanto más desesperadamente se acerca a ellos, más tensa se vuelve la red de agonía que los atrapa.

«Este dispositivo está protegido por la magia más sucia», dice. «Debemos romper estas maldiciones si queremos liberar a nuestros camaradas».

Alnarus y Kataya añaden su poder al suyo, mientras el gigante Commestus se mueve para protegerlos; ya están surgiendo más gheístas desde lo alto, atravesando los muros de la fortaleza en busca de intrusos.

«Sea rápido», dice Commestus, sus ojos destellan de un azul helado mientras entra en su trance de batalla. Su arma crepita con energía de tormenta y se pone de pie para enfrentarse a la carga espectral.

Zaicón aprieta los dientes y hace un llamamiento a cada ápice de su poder, consciente de que él y sus compañeros tienen solo unos minutos antes de que toda la necrópolis descienda sobre ellos. Los aullidos dementes de los slasher-gheists resuenan alrededor de los Stormcasts. Zaicon puede escuchar el estruendo de las armas potenciadas de Commestus que destruyen a los enemigos etéreos, cada golpe llena la cámara con una luz blanca y brillante.

«Esta magia es demasiado poderosa», sisea Alnarus.

Se oye un grito en la puerta detrás de ellos, y Zaicon se arriesga a mirar hacia atrás para ver a Commestus hundirse en el suelo, espectros harapientos desgarrando su garganta y cortando su vientre con espadas crueles. Todavía está vivo cuando comienzan a desarmarlo.

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Ahora no hay tiempo para sutilezas. Zaicon rompe su bastón contra la superficie del sarcófago de vidrios de sombra, desatando cada gramo del poder dentro de su ataúd celestium. El sarcófago comienza a temblar, resquebraja las telas de araña en su superficie. Con un estallido final y demoledor, el sarcófago explota en fragmentos, y una gran lengua de fuego atroz recorre la cámara, quemando la carne de Zaicón con su toque maligno. Ignora el dolor cuando los espíritus del rayo atrapados dentro del cristal rompen en busca de libertad, lanzándose por el techo de la cámara como pájaros en pánico.

«Venid, hermanos», grita el lord exorcista, elevando su bastón de redención en alto. «Tu sufrimiento ha terminado».

Los espíritus atormentados se sienten atraídos por la luz tranquilizadora del ataúd de su bastón. Descendiendo en un destello de energía, buscan refugio dentro de sus puertas doradas. Zaicon murmura una orden y el ataúd se vuelve a sellar; ya sea que estos espíritus torturados puedan ser redimidos o no, al menos ahora regresarán a Azyr para ser juzgados.

«Es hora de irse», dice Alnarus el Verdadero, volviéndose hacia los Nighthaunt, que han terminado de atacar al Commestus caído y ahora se derraman en la cámara en sus partituras. Sin embargo, apenas ha levantado su espada, una forma negra cae del techo, agarrando al Evocator con brazos pálidos y delgados.

« ¡Alnarus! », Grita Kataya, pero antes de que pueda acudir en ayuda de su camarada, hay un chorro de sangre arterial brillante. El horror de espalda encorvada que abraza a Alnarus lleva un potro de tortura sobre sus hombros, adornado con instrumentos de potro y ruina. Estos cuchillos flensos y cadenas en forma de gancho ahora se hunden en la carne de Alnarus, y el guerrero grita de agonía mientras su cuerpo se hace pedazos.

Zaicon ve otra de las pesadillas encorvadas emerger detrás del Evocator-Prime, con los brazos abiertos para agarrarla. Él envía rayos de fuerza celestial que estallan en la forma insustancial de la criatura. Chilla y retrocede en las sombras.

Pero otro de los torturadores espectrales desciende desde arriba, luego otro. Resplandecen con un poder mortal, un aura de odio cruel que hace que la escarcha cruje las piedras bajo los pies de Zaicon y sobre la superficie de su armadura. La horda de espíritus circula por encima de los dos Stormcasts restantes, llevados a un frenesí por el poder de los campeones espectrales.

Lo que queda de Alnarus es arrojado al suelo, la armadura y la piel se pelan. Cuando el cuerpo del Evocator golpea el suelo, se transforma en un relámpago brillante que se estrella y rebota en las paredes, incapaz de liberarse y correr hacia los cielos.

A esto se une la esencia de Commestus: ninguno de los dos puede escapar de las barreras que rodean este lugar.

«Esto no puede ser todo en vano», dice Kataya.

El Nighthaunt se acerca.

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Zaicon cierra los ojos. Siente la corriente etérica construyéndose dentro de él, un fuego calmante que quema toda duda y miedo. Tal poder. El poder de la tormenta celestial es una fuerza tanto de purificación como de destrucción, capaz de abrumar incluso al alma más fuerte si no se canaliza con precaución.

El Lord-Exorcista abandona esa precaución ahora.

Deja que los relámpagos broten de él en un torrente. Se derrama de sus ojos, de su boca, de la punta de sus dedos. La onda de choque de energía estalla a través de la cámara, arrojando a los muertos espectrales ante ella. Los espectros menores vibran y chillan mientras la magia de los cielos los deshace. Incluso el aura nigromántica de los cuatro torturadores fantasmales se ve atenuada por la luz gloriosa de Zaicón, y los demonios encorvados retroceden con furia.

Zaicon sabe que aunque el Dios-Rey está con él, no puede mantener este ataque indefinidamente. Su piel ya está comenzando a ampollar y sus ojos arden. Ahora solo hay una oportunidad de cumplir con su deber. Una vez que se hará el sacrificio final. El cofre de su bastón de redención se abre una vez más. Atendiendo sus llamadas, los espíritus relámpago de Commestus y Alnarus cesan su huida en pánico y se dirigen al santuario de su escondite mágico.

«Kataya», jadea el Lord-Exorcista. El Evocator-Prime aparece ante él. Él puede ver en sus ojos y en la severa expresión de su mandíbula que ella sabe lo que le preguntará.

«Toma mi bastón», le dice. «Solo puedo comprarte un poco de tiempo. Sé rápido, Evocator-Prime, y no mires atrás «.

‘Mi señor-‘

«No hay tiempo para dudar», jadea. Incluso para Zaicón, sus palabras suenan distantes. Débil.

Incluso mientras la luz continúa saliendo de él, el Lord-Exorcist extiende su bastón de oficina al Evocator-Prime. Ella deja caer su propia vara de tormenta y acepta su oferta.

‘Correr.’

Y ella lo hace. Sabía que en este momento decisivo, ella no le fallaría. La ve cargar a través de la tormenta de gheístas, su espada de tempestad cortando a aquellos que intentan obstaculizar su camino. Ella desaparece de la vista. Zaicon sabe que esta no es una señal segura de su escape, porque la Gran Oubliette es enorme y está llena de horrores, y Nighthaunt ahora sabe que hay intrusos entre ellos. Él aguanta todo el tiempo que puede, comprándola todo el tiempo que pueda.

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Finalmente, incapaz de mantener su cascada de magia por más tiempo, Zaicon cae de rodillas. Tan pronto como cesan los relámpagos, las pesadillas vuelven a surgir de las sombras. Los cuatro espectros de espalda jorobada rodean al exhausto Lord-Exorcista, blandiendo sus espadas desgarradoras de carne.

«Una docena de almas para la mía», dice Zaicón, cada palabra es una prueba. “Un comercio justo. Un día vendrán mis hermanos por el resto, y derribaremos esta abominación piedra por piedra «.

Los torturadores espectrales avanzan. Zaicon ve su propio yelmo reflejado en el brillo de sus armas. Se oye un grotesco traqueteo. El Lord Exorcista se da cuenta de que debe ser la risa cruel de los espectros y siente una punzada momentánea de inquietud: ¿por qué no están enfurecidos por los espíritus que han sido arrancados de sus garras? Sin embargo, Zaicon está demasiado agotado para interrogar más el pensamiento. Todo lo que puede hacer ahora es confiar en el todopoderoso Sigmar, que nunca le ha fallado.

Cierra los ojos. Las palas descienden.

Agonía. Al rojo vivo y devorador. Cuchillas deslizándose y desgarrando bajo su piel, hundiéndose en sus ojos. Zaicon sabe que esto es solo el tormento físico, y lo peor vendrá cuando comiencen a desollar su alma.

Sin embargo, es solo dolor. El dolor se puede soportar. El fracaso no puede. Y mientras su cuerpo es agarrado y levantado en el aire, y pesadas esposas de hierro se cierran alrededor de sus miembros, Lord-Exorcist Zaicon sabe con bendita certeza que ha hecho todo lo que su Dios-Rey le pidió.

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