Warhammer 40k Ficción de Broken Realms – La balanza de la victoria

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Las escalas de la victoria​


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Lentamente, doloroso, Tattoo’neck parpadeó y abrió los ojos.

Una sombra rancia envolvió al eslizón. Fue una sensación atípica y nada cómoda. En ningún lugar a bordo del Itza-Huitlan, el más grande de todos los recipientes del templo, estaba realmente oscuro. La brillante energía celestial se canalizaba constantemente a través de intrincadas matrices arcanas construidas en las paredes. Las reliquias de los Antiguos resplandecían con brillo interior en todo momento. Sin embargo, este corredor, en las profundidades de las entrañas del barco, era innegable, asfixiante, oscuro.

Con un siseo incómodo, Tatto’nek se levantó del suelo helado e intentó reconstruir la memoria. Había estado atendiendo uno de los innumerables sistemas dañados dentro de la vasija del templo. El Itza-Huitlán no había salido ileso de su reciente enfrentamiento con una de las fortalezas de piel plateada del Eterno Enemigo. El suelo había … había cedido. ¿O se había abierto y se lo había tragado por su propia cuenta? Se trabajaron tantos mecanismos maravillosos en los huesos de la embarcación que era imposible decirlo.

Las consideraciones de Tatto’nek fueron interrumpidas cuando la oscuridad se agitó. El eslizón se volvió al oír el eco de las pisadas y la aleta de la cabeza se ensanchó. Las sombras tomaron forma, con gruesos cordones de músculos y profundas escamas de color azul celeste. Incluso cuando el eslizón intentó retroceder, supo que era inútil. Hubo poco razonamiento con dos Guardia Saurus provocados, sin importar por qué lo habían puesto para ver este pasaje.

‘Detener.’

Pasaron unos segundos después de la palabra inesperada antes de que Tatto’nek se atreviera a abrir los ojos. Un siseo abandonó el eslizón al ver una obstinita alabarda a escasos centímetros de clavarse en su cuello. Murmurando una oración de agradecimiento, Tatto’nek miró hacia arriba mientras un asiento de piedra tallada flotaba detrás del ahora inmóvil saurio.

Otro eslizón estaba sentado acurrucado en el estremecedor abrazo del trono. Era una criatura encorvada, que se apoyaba en un bastón y tamborileaba distraídamente con las garras contra un orbe que tenía en el regazo. Las cicatrices cruzaban su cuerpo, y una laceración particularmente sombría serpenteaba por un lado de su cara, hundiéndose en un ojo y desapareciendo debajo de la corona emplumada que se posaba sobre su frente. Al instante, Tatto’nek se postró. Incluso si se desconocía la identidad del eslizón, su rango era evidente.

«Noble Starseer»

Levántate, jadeó el sacerdote. Parpadeando, Tatto’nek se puso de pie, solo para que el bastón del Starrseer le golpeara el pecho. El implemento se elevó para golpear la cara y las extremidades del eslizón, como si lo inspeccionara, antes de que la figura sentada asintiera.

‘Caíste. El Itza-Huitlán te trajo aquí », dijo. Tatto’nek solo pudo asentir, sacando un graznido pensativo del Estelar. “Necesitamos más asistentes. El Gran Plan fluye de manera impredecible. Serás suficiente. » Con eso, el Starrseer se volvió, flotando por el pasillo, flanqueado por sus guardianes saurios. Tatto’nek se demoró un momento, la incertidumbre revoloteando en su pecho. Solo una pausa puntiaguda del Starrseer lo vio arrastrarse irregularmente.

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«Soy Rachi’kak», dijo el Starrseer mientras el otro eslizón lo alcanzaba. La mirada del anciano nunca se movió de frente. Tatto’nek, por el contrario, no podía dejar de mirar a su alrededor. Se había equivocado cuando pensó que estaba completamente oscuro; la luz de las estrellas atrapadas brillaba en las esculturas en forma de circuito a lo largo de las paredes, aunque débilmente, como si su fuerza se estuviera desviando para alimentar algún propósito oculto. La escasa iluminación brillaba en el borde de frisos y mosaicos descoloridos. «Hay discordia en los reinos inferiores. Las matrices constelares hablan de una divinidad deformada «.

«El … el fin de los imperios», chirrió Tattoo’neck. Rachi’kak asintió.

«Kragnos. El terremoto viviente. El vencedor de Ur-Sabaal. El orden cósmico se dobla bajo cada pisada de sus cascos. Luchamos contra él una vez antes. En los tiempos previos al despertar de los dioses mortales. Nuestros amos lo sellaron bajo Ghur ». Un silencio expectante siguió a la proclamación del Starrseer. Un pensamiento pasó por la mente de Tatto’nek. Trató de ocultarlo, pero Rachi’kak se dio cuenta y entrecerró los ojos.

¡Aliento de Tepok, escala brillante! ¡Hablar! ¡Pregunta! ¿Cómo puedes servir si no entiendes? «

«No niego el poder de los Starmasters», dijo Tatto’nek, echando una mirada a la inminente presencia del saurio. «Pero … pero los rumores dicen, bendito, que Kragnos está protegido contra los hechizos de incluso las resonancias más fuertes».

«Así es», asintió Rachi’kak. “Pero la alineación de los destinos consideró oportuno entregarnos aliados. El Draconith. » Mientras avanzaban, la mirada de Tatto’nek se desvió hacia las paredes del pasillo oscurecido. Allí se hizo un fresco de enormes dracos alados, colocados sobre una serie de altísimos picos. Encima de ellos se enroscaba una colosal figura serpenteante forjada con piedras preciosas estelares. El eslizón inclinó la cabeza instintivamente en deferencia al poderoso Dracothion.

Las imágenes continuaron mientras los eslizones caminaban por el pasillo resonante. En el siguiente, los dragones se pararon junto a centauros cornudos, alineados contra híbridos de humanoides y dragones coronados por tormentas oscuras. Más allá de eso, representado en una terrible semejanza de la vida, estaba el rostro descomunal de una deidad con cuernos, montañas de cráneos de ámbar crujidos entre sus colmillos.

Tatto’nek no estaba seguro de si era su imaginación o si la iluminación se hacía más intensa en ese momento. Puso de relieve los siguientes mosaicos: imágenes de los centauros, dirigidos por su terrible dios, arrasando los nidos de los dracos. En algunos lugares, la luz pulsaba débilmente. Las escenas de los picos de las montañas chocando contra la tierra y los cráneos dracónicos apilados mientras las bestias eran masacradas parpadearon como sombras danzantes, haciendo que el eslizón chasqueara de inquietud.

Se estaban acercando al final del pasaje ahora. Rachi’kak se había quedado en silencio. El cruel cuadro cesó misericordiosamente, seguido por una escena de dos dragones, uno de aspecto noble, otro cuyos rasgos estaban proyectados en la sombra, dispuestos en conferencia con los santos Maestros Estelares. Un friso final aguardaba. En la cima de una montaña de cuernos, los dragones gemelos se abalanzaron sobre el dios cornudo, mientras los slann los rodeaban y Dracothion se enroscaba por encima. La luz pulsó, revelando las fauces de la montaña abriéndose para tragarse al Dios del Terremoto.

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Tattoo’nek dejó que la historia los inundara. Destacó un pensamiento.

Pero los Draconith se han ido, bendito maestro. The End of Empires los rompió », dijo el eslizón. Parpadeó cuando algo parecido a una sonrisa apareció en la comisura de la boca de Rachi’kak.

‘Venir. Hay algo que deberías ver «.

El trono del Starrseer aceleró, saurus trotando a su lado. Por fin, la fiesta se detuvo ante un inmenso portal sellado. Aquí, los circuitos brillaban aún más; Tatto’nek vio que estaba adornado con los glifos de Itzl, maestro divino de las bestias. Rachi’kak extendió un brazo arrugado, con la palma apoyada en la cara del portal. El ojo del sacerdote se iluminó ante la transferencia de algún poder sutil. Durante unos diez minutos, todos, salvo Tatto’nek, se quedaron quietos. El eslizón tembloroso estaba a punto de hablar antes de que el portal retumbara, la piedra desapareció lentamente en la pared de arriba.

Se abrió a una amplia cámara hexagonal. La Guardia Saurio se mantuvo como centinela en alineaciones precisas, mientras los eslizones revoloteaban de un lado a otro. La mayoría tendía a la intrincada serie de lentes que dominaba el techo y que concentraba un rayo suave y enfocado de magia ámbar sobre un pedestal central. Sobre esa plataforma había un óvalo de piedra toscamente tallada. Estaba perforado y marcado, lleno de cicatrices pero no roto, aparentemente iluminado desde adentro cuando las energías lo inundaron.

«No», dijo Rachi’kak, mientras Tattoo’neck abría la boca. La voz de Starseer se calló mientras flotaba más cerca. “Llegamos justo a tiempo. Observa y percibe «.

La piedra se movió. Se estremeció de nuevo. Un silencio embarazoso cayó sobre la cámara mientras se balanceaba, el rayo arcano crecía en intensidad. El resplandor interior de la piedra se magnificó cuando de repente las grietas se astillaron y corrieron a lo largo de su cara.

No. Ni una piedra en absoluto.

Con otra grieta, el flanco del óvalo se rompió. De la cavidad emergió un ala de reptil, cubierta de líquido embrionario. Las garras lo siguieron, débiles y arañando, tirando de la criatura adherida a la luz. El diminuto dragón se tambaleó y se derrumbó sobre el pedestal, maullando mientras volvía a ponerse de pie, vacilante. Los eslizones reunidos dejaron escapar un coro de bienvenida. El saurio retumbó, golpeando las culatas de sus armas de asta contra el suelo al unísono mientras el infante dragón extendía sus goteantes alas y dejaba escapar un silbido agudo de transformación.

«Sus huevos …» suspiró Tatto’nek, mirando con asombro a la criatura recién nacida. «Los Draconith supervivientes sabían que no les quedaban fuerzas, así que nos concedieron sus huevos para mantenernos a salvo.» El eslizón se atrevió a dar un paso adelante cuando el dragón se volvió y se quebró con cautela. «Nosotros … hemos tramado un Draconith».

–¿Un Draconith? – dijo Rachi’kak, con voz teñida de diversión. El Starseer dejó escapar un chirrido. Los eslizones se lanzaban de un lado a otro, presionando piedras táctiles sobre los bancos de maquinaria arcana en orden rítmico. Se levantaron segmentos de lo que Tatto’nek había creído que eran paredes, revelando espacios oscuros como el vacío sin luz. Mientras Tatto’nek observaba, la negrura se onduló, como un río de medianoche en el que se arrojó una piedra. Activación de Realmgate.

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La luz difusa de terracota se derramó en la cámara de la incubadora, las barreras de protección etéreas cobraron vida antes de que cualquier magia errante pudiera inundarlas. Tatto’nek esperaba que el bebé Draconith se alejara. En cambio, el joven reptil se volvió hacia la luz, las alas se encendieron. Al mirar desde los portales, Tatto’nek se dio cuenta de que su cámara ahora parecía flotar sobre una vasta extensión. Las tierras de abajo se parecían a un pequeño fragmento de Ghur, intacto por el Caos; algún pliegue dimensional secreto cuidadosamente recreado por el slann, sin duda. Tatto’nek había oído hablar de esas cosas, pero nunca pensó en verlas.

Más allá de los portales, Tatto’nek contempló picos cubiertos de niebla y una sabana de color ámbar. Las formas giraban en medio de las nubes a su alrededor, reptiles alados del tamaño de un Bastiladon, y todos se parecían a la joven criatura en el pedestal. En las laderas de las montañas, Tatto’nek eligió ídolos y trabajos en piedra, toscos pero con un arte claro y naciente trabajado en su ser.

«En su sabiduría, los Starmasters decretaron que la raza Draconith fuera restaurada», dijo Rachi’kak, mientras flotaba hasta detenerse junto al asombrado Tatto’nek. “Ha sido un proceso difícil. A lo largo de los largos siglos, hemos eclosionado solo una fracción. Desean aprender de su verdadera cultura. Estas cosas no las podemos enseñar. Durante mucho tiempo hemos intentado discernir su lugar en el Gran Plan. Pero ahora los asterismos se alinean claramente. El Fin de los Imperios debe comprobarse antes de que los caminos de la Astromatriz estén desalineados para siempre. Con la presencia del Draconith, podemos comenzar «.

–¿Empezar? – preguntó Tattoo’neck mientras recuperaba la voz. «¿Entonces lucharán junto a los ejércitos?»

«No lo harán», dijo Rachi’kak. «Los Draconith han perfeccionado sus instintos en estos lugares ocultos. Nos han escuchado hablar de una guerra más amplia. Todo lo que necesitan es liderazgo y aliados adecuados. El Gran Plan conspira ahora para dividir los caminos de nuestro destino. En cambio, se impone una nueva alineación sobre los caminos celestiales «.

El Starrseer levantó las manos. La luz de las estrellas bailaba alrededor de las yemas de sus dedos. Tatto’nek observó cómo, sobre la cabeza de su maestro, se formaba un sello astrológico: el de Mallus, el núcleo del mundo roto. A su alrededor, una segunda capa de fuego estelar ardía como un gran anillo. Tal cosa existía, el eslizón lo sabía. Los mortales lo llamaron Sigmarabulum. Los dedos de Rachi’kak se movieron de nuevo y los símbolos de la confluencia cobraron vida alrededor del Sigmarabulum, incluso cuando estaba envuelto en la sombra de las alas extendidas.

Comienza una nueva era. Rachi’kak asintió. «Una era de escala y tormenta».

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La publicación Broken Realms Fiction – The Scales of Victory apareció primero en Warhammer Community.

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