Warhammer 40k Despertar Psíquico: Lasitud

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El despertar psíquico está aquí, pero algunos verían que se detuvo. Una raza antigua tiene sus propios planes inescrutables , y los buscadores de Thrule Tertius están a punto de tener una visión aterradora de lo que puede suceder si esos objetivos xenos se concretan.

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"Inténtalo de nuevo", exigió Phraig desde su lugar en el asiento del pasajero del Ridgerunner. Laria le lanzó al minero corpulento una mirada irritada. Ella no hizo ningún movimiento para quitar las manos de los controles del vehículo. El Ridgerunner se resistió a su suspensión, empujándolos a ambos en sus asientos y espoleando a Laria para que volviera su atención a la vista más allá de la ranura de visión del vehículo.

"Si quieres perder el aliento, pruébalos", dijo. 'Podrías notar que estoy ocupado'. Phraig no estaba haciendo nada por lo que podía ver. Él simplemente se encorvó abatido en su asiento, una mano carnosa envuelta alrededor de sus correas de sujeción, la otra golpeando un tatuaje nervioso en su muslo. Todo sobre el hombre la estaba irritando, desde su nerviosismo hasta el persistente olor a sudor que Laria normalmente lograba desconectar. Ella no podía hoy, aparentemente.

Eso sí, no es solo Phraig, ¿verdad? pensó, reprimiendo una punzada de nerviosismo. Todo me puso nervioso en los últimos días, y los demás también lo están sintiendo, el Emperador nos bendiga y nos mantenga.

'Ah, ¿de qué sirve?' agarrado Phraig. Ahora que se avecinaba la posibilidad de hacer el esfuerzo, evidentemente había perdido interés en la voz del Ridgerunner. El campamento no ha respondido a la última media docena de llamadas. ¿Por qué deberían molestarse esta vez?

Laria gruñó en respuesta. Tenía un fuerte dolor de cabeza. Mirar atentamente fuera de la hendidura de visión con manchas de polvo del vehículo mientras se concentraba en no volcarlos en Storfort Gulch no estaba ayudando. El Ridgerunner golpeó y golpeó a lo largo del camino rocoso, y cada fuerte sacudida se sentía como si alguien balanceara un pico de minería justo en el lugar entre los ojos de Laria. Su piel seguía hormigueando como si algo se deslizara sobre ella, y durante varios días Laria había experimentado un subibaja de paranoia vigilante a desinterés letárgico y de regreso.

Eso solo la había dejado exhausta.

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+++

Era extraño que el campamento de Rachnus se hubiera quedado callado. En verdad, Laria compartió el sentido de inquietud de Phraig por todo el negocio. Thrule Tertius era un mundo implacable de fisuras ocultas y tormentosas tormentas de arena cuyos vientos cargados de mica podían desgastar a un Ridgerunner para desechar metal en minutos. Era habitual que cada campamento minero mantuviera registros de voz cada hora con sus equipos de prospección. Dejar que el contacto se deslice incluso por unas pocas horas podría tener consecuencias fatales, sin mencionar atraer diezmos punitivos sustanciales del Administratum si el mantenimiento de registros adecuado se queda atrás.

Laria saltó cuando la voz crepitó repentinamente a la vida, luego frunció el ceño cuando se dio cuenta de que era solo Bosk quien llamaba desde donde su propio Ridgerunner se arrastraba veinte metros detrás del suyo.

¿Aún no tienes noticias del campamento? Terminado.'

'Oh, han sido habladores como un Ratling borracho, Bosk. Simplemente ninguno de nosotros pensó en interrumpirte en la conversación —le respondió Laria. No podía molestarse en mantener la burla fuera de su voz, ni en observar la disciplina de voz adecuada.

No como tú, se advirtió a sí misma. Solo hay espacio para una boca amarga en este corredor y Phraig's reclamó ese lugar.

"Lo siento, Bosk", agregó, odiando lo tonta que sonaba en sus propios oídos. 'No puedo cambiar este maldito dolor de cabeza y me preocupa que el campamento se quede tranquilo. Terminado.'

«El emperador no necesita perdonar lo que no oye, Lar», respondió Bosk, e incluso esta habitual habitual irritaba sus nervios. 'Y estoy de acuerdo. No esta bien. Terminado.'

Laria podría haber tranquilizado al prospector mayor, pero no pudo reunir el esfuerzo o el optimismo. En cambio, cortó el canal de voz y siguió conduciendo en un silencio sombrío a través del remolino de polvo y la luz deslumbrante de la estrella enojada de Thrule. El campamento estaba a solo una milla de distancia ahora. Se protegía del viento que cortaba entre los acantilados de Gulch End.

Pronto obtendremos algunas respuestas, pensó, ignorando la pequeña voz aterrorizada en el fondo de su mente que susurraba sobre asaltantes xenos o ataques de macrotalpa. Laria se enteraría de lo que estaba sucediendo y luego, con suerte, podría disipar la sofocante sensación de opresión que había estado pesando sobre su pecho la semana pasada.

Mientras guiaba su vehículo por el camino lleno de baches hacia Gulch End, su primera visión del campamento ayudó a Laria a respirar un poco más fácil.

Centinelas en las torres. Puertas en una sola pieza y sin signos de daño por el viento o caída de rocas o cualquier otra cosa ", dijo.

¿Llamar a esos centinelas? Siendo generoso, Lar —comentó Phraig, vertiendo agua fría sobre su estado de ánimo de elevación. Sin embargo, no podía negar el gran hombre. A medida que se acercaban, quedó claro que los guardias estaban encorvados en sus postes, mirando desinteresadamente a la distancia media.

'¿Está realmente durmiendo?' preguntó ella, incrédula al ver a un miliciano desplomado sobre la barandilla de su torre de vigilancia a la vista de al menos dos de sus compañeros. La Supervisora Supter era, por regla general, muy exigente con la disciplina; Ver una conducta tan descuidada de sus centinelas alarmó a Laria peor que nunca.

"Tengo la idea correcta", gruñó Phraig. "Podría dormir como los muertos".

Por alguna razón, su cambio de fase envió un escalofrío por la columna de Laria.

"Tampoco hay asco", dijo, señalando con la barbilla el cielo despejado sobre el campamento Rachnus. ¿Por qué habrían detenido la excavación?

Phraig le ofreció un encogimiento de hombros malhumorado.

Siempre útil, pensó con cansancio.

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+++

Laria guió a su Ridgerunner por el último giro de la pista y hacia la sombra del muro cortina prefabricado del campamento. La barrera se extendía de un lado a otro de la quebrada, separando la última media milla de la depresión protegida y la mina perforada en la pared del acantilado en su parte trasera.

Rachnus solo tenía una puerta, un gran asunto de metal estampado con un Aquila y flanqueado por torres de vigilancia; A Laria le pareció que a los centinelas les llevó mucho tiempo abrirlo. Las pistolas de servicio giraron para apuntar a su vehículo, y al Ridgerunner de Bosk y Kardhi que se había detenido junto a ellos. Laria sintió que una gota de sudor le recorría la sien. El loco pensamiento le sorprendió que los centinelas no golpearían a las runas salvadoras en sus consolas, que simplemente mirarían como el ganado como los servidores, sin saber que estos objetivos eran amigos, abrieron fuego contra los indefensos buscadores.

Ella dejó escapar un suspiro cuando sonaron los klaxons. La puerta se hizo a un lado con sus servo corredores.

Laria guió su vehículo entre las cabañas prefabricadas, los santuarios generadores y las torres de patas que formaban el campamento Rachnus. El nudo en su estómago se tensó al ver a numerosos mineros de pie, solos o en pequeños grupos, simplemente mirando como si hubieran olvidado lo que habían estado haciendo. Otros, vio, se reclinaban sobre los escalones de metal de las literas, algunos de ellos a la luz de las estrellas.

"Buena manera de quemar el fuego", murmuró Phraig mientras seguía su mirada sorprendida. Al momento siguiente, gritó sorprendido cuando Laria arrastró sus controles con fuerza hacia la derecha y se detuvo.

El polvo se hinchó. La arena crujió.

El Ridgerunner se balanceó sobre su suspensión y luego se tambaleó cuando su motor se detuvo.

«¿Qué hay en nombre de Saint Chet?», Comenzó Phraig, pero se detuvo al ver la cara de Laria. Su corazón se saltaba dos veces en su pecho, y miró el retrovisor en su tablero de instrumentos mientras el polvo se despejaba. Ella exhaló aliviada al ver una figura tambaleante a la vista. Ese alivio se convirtió rápidamente en ira cuando el hombre avanzó, aparentemente ajeno.

¡Ese imbécil acaba de caminar justo delante de mí! escupió, golpeando su puño contra la runa de liberación de la escotilla y luego subiéndose al techo del Ridgerunner. Una vez allí, sin embargo, Laria descubrió que su molestia ya se había derretido en un letargo abatido. La figura tropezó hacia la cabaña más cercana y dejó a Laria más inquieta que nunca.

¿Que está sucediendo aquí? pensó, tan asustada por la rapidez con que su ira se había desvanecido como las miradas vacías de los mineros. Bosk se había detenido detrás de ella, y él y Kardhi estaban saliendo de su Ridgerunner. Ella frunció el ceño cuando Bosk ayudó a Kardhi a salir del vehículo. El joven aprendiz era normalmente el más alegre de todos.

"Algo no está bien", dijo Bosk mientras los cuatro se reunían al lado del vehículo de Laria y Phraig. 'No me siento bien, Kardhi definitivamente no está bien, y la mitad de estas ratas consentidas definitivamente tampoco lo están. ¿Qué está pasando aquí, Lar?

La irritación de Laria volvió a surgir, pero la sensación fue relativamente débil. Ociosamente, notó que sus dedos estaban hormigueando y adormecidos, y que sentía frío a pesar del calor de la media mañana.

¿Por qué debería saberlo, Bosk? preguntó, y se sorprendió por la nota casi suplicante que escuchó en su voz.

"Cena", dijo Phraig, balanceándose y recobrándose con un parpadeo de sorpresa. "Supter sabrá lo que está pasando".

Encontraron al capataz del campamento Rachnus en su cabaña sobre pilotes. Laria apenas logró reunir los medios para subir la escalera de la cabaña, mientras que Kardhi tuvo que dejarse a sus pies.

"Estoy bien, estoy bien", les había asegurado Kardhi, sonando distraído mientras se recostaba a la sombra. 'Solo ... necesito ...' Y eso fue todo lo que dijo.

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+++

Ahora Laria abrió la puerta de Supter, se quedó entreabierta, notó, y encontró al capataz desplomado detrás de su cogitador. El olor del lugar la hizo toser débilmente; Se había dejado que se estropearan varias comidas plateadas donde se encontraban abandonadas en medio de informes dispersos y datos agotados. Alrededor del lugar había tazas frías y polvorientas de café, despellejadas con polvo de escombros y el comienzo de algo verde.

Sin embargo, el Supervisor Supter fue la principal fuente del olor. Una mirada le dijo a Laria que el hombre no se había cambiado su overol en varios días, y de hecho no podría haberse movido de su silla durante bastante tiempo. A pesar de la comida que lo rodeaba, Supter tenía las mejillas hundidas y su ropa tenía un aspecto holgado que Laria no había visto antes.

También se sorprendió al ver que una de las manos del capataz estaba vendada. El apósito necesitaba desesperadamente cambiarse. El fluido se filtró y formó una piscina congelada que pegó la mano de Supter a su escritorio.

Phraig se empujó detrás de ella y luego se detuvo cuando el dulce olor a corrupción lo golpeó.

'¿Capataz? Tú ... ¿estás bien? preguntó, aunque su tono sugería que Phraig estaba ligeramente preocupado en el mejor de los casos. Aunque podía ver la absoluta equivocación de todo esto, Laria se encontró luchando por preocuparse también.

¿Por qué vinimos aquí, de todos modos? pensó, distraída.

Los ojos enrojecidos de Supter se giraron hacia ellos.

'Equipo cuatro. Estás de vuelta ', gruñó. Su mano herida se movió hacia su pluma como si tuviera la intención de tomar nota de su regreso, pero logró poco más que rozar la pluma con la punta de un dedo.

Vamos, necesitas respuestas, pregunta sobre el apagón de comunicación, se dijo Laria, pero el pensamiento parecía de alguna manera sin importancia.

'¿Qué le pasó a tu mano?' se escuchó preguntar en su lugar. Supter miró los vendajes sucios como si estuviera ligeramente sorprendida de verlos.

"Hace tres días", dijo. 'Tres días…? Stephyn tuvo ... un episodio ... gritando por ser observado, por ser sofocado ... siguió gritando por una mortaja cayendo ... tomó uno de los cortadores y ... destrozó la voz maestra ... yo ... intenté detenerlo y ... 'Supter se apagó y sus ojos nadamos fuera de foco.

Al menos eso responde una pregunta, pensó Laria. Sin vox, sin contacto de vox. Sin embargo, por qué alguien no podría haber arreglado la maldita cosa o manipulado por un jurado, un reemplazo estaba más allá de ella.

'Supervisor, ¿qué está pasando aquí?' preguntó Bosk, su tono fuerte y firme hizo que Laria saltara. Sintió como si alguien le hubiera echado agua fría en la cara y por un momento la injusticia de todo esto volvió a entrar. Sin embargo, su pánico era algo enfermizo, tan desnutrido como el propio Supter. Rápidamente vaciló nuevamente.

'Algo ... tal vez la ... grieta?' preguntó Supter.

¿Podría ser esta una maldición escupida de la Gran Grieta? pensó Laria, estabilizándose mientras su cabeza daba vueltas y el entumecimiento le subía por las piernas. ¿Era eso lo que agotaba su fuerza y adormecía sus pensamientos? Era una noción horrible e insidiosa, pero incluso esto no despertó más que la más leve emoción en ella ahora.

'Rift ha estado allí ... durante mucho tiempo ... El emperador nos ha mantenido a salvo hasta ahora ... hasta ahora ...' dijo Bosk. Phraig dio un gruñido de asentimiento, aunque sonaba distraído y vago.

"¿Qué pasaría si ...?", Lo que Bosk había estado a punto de sugerir se ahogó en el repentino rugido de una explosión desde afuera. La choza sobre pilotes se balanceaba sobre sus largas y delgadas patas de metal, estremeciéndose alarmantemente bajo sus pies. Del escritorio de Supter se derramaron comida vieja y gavillas de papel. Una taza golpeó la cubierta y se hizo añicos.

¿El Chett era eso? exigió Bosk, con los ojos muy abiertos. El hombre agarró el Aquila que colgaba de su cuello y miró a cada uno de ellos. Laria no tenía respuesta para él, sino que abrió de nuevo la puerta del Supervisor y se tambaleó con las piernas entumecidas hacia la barandilla sobre la escalera. Se aferró allí, parpadeando estúpidamente, tratando de entender lo que estaba viendo.

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+++

El fuego saltó y crujió. Humo ondulado. Uno de los generatora había explotado, y ahora ardientes trozos de metal y cuerpos ennegrecidos yacían esparcidos en un amplio radio a su alrededor. Varias de las cabañas prefabricadas también estaban en llamas. Incluso Laria aún no estaba tan entumecida que no podía sentir horror ante las figuras humanas que aún se desplomaban sobre sus pasos incluso cuando las llamas se acercaban para consumirlas.

'¿Por qué no ... se mueven?' ella respiro. Algo grande se disparó por encima, una raya oscura se movía demasiado rápido para que ella tuviera sentido. El aire gritaba a su paso, pinchándose como alfileres y agujas en sus nervios sordos. Laria movió la cabeza para seguir la forma en movimiento, pero antes de que pudiera enfocar sus ojos se produjo otra explosión feroz, esta vez directamente debajo de ella.

Kardhi, pensó mientras el fuego hervía bajo sus pies y la escalera se doblaba y caía. Dejamos a Kardhi allí abajo.

Luego se estaba cayendo, sintiendo la enfermiza sacudida de la aceleración en la boca del estómago cuando las patas de la cabaña se inclinaron y se extendieron hacia afuera. Bosk gritó aterrorizado, su voz apenas audible sobre el ronco bramido de la explosión y el torturado gemido del metal colapsando.

Algo pesado golpeó a Laria por detrás y se derramó sobre la barandilla. Estaba demasiado débil y letárgica incluso para aferrarse o tratar de salvarse. El suelo se precipitó con horrible finalidad y ella golpeó con un fuerte crujido de hueso roto.

El metal se estrelló. Las llamas bailaron. La metralla se extendió por el aire, y el suelo se sacudió debajo de su cuerpo de muñeca de trapo, y a pesar de todo, Laria solo pudo pensar que no siento nada ... ¿por qué no siento nada ...?

Había oído hablar de buscadores que les rompían la espalda, el cuello y perdían todo sentimiento en sus cuerpos. ¿Le había sucedido eso a ella?

Pero eso tampoco rompe tus emociones, ¿verdad? Emperador, ¿por qué no siento nada?

El polvo y el humo se hincharon alrededor de Laria mientras yacía inmóvil en la tierra. Ella reunió la fuerza para girar los ojos en su cabeza y vio a Phraig acostado cerca de ella con la cabeza inclinada en un ángulo horrible. Los ojos del gran hombre eran vidriosos. La sangre goteaba de sus fosas nasales y se derramaba entre sus dientes donde se había mordido la lengua.

No se quejará más, pensó, ahora apenas coherente. Laria no pudo formular ningún tipo de respuesta cuando una forma grande y oscura se cernía sobre ella. La furiosa luz de las estrellas de Thrule brillaba sobre el metal bruñido, brillaba en ojos crueles, como lentes, pero Laria estaba más allá de dar sentido a lo que veía. No podía preocuparse cuando la figura se agachó y la agarró por el pelo, ni cuando giró y comenzó a arrastrar su cuerpo roto a través del polvo hacia la oscura boca de la mina de perforación.

No me dolió.

No importaba.

Todo lo que Laria quería hacer era dormir ...

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